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MEDIATOR 1200 SX ¿UNA MEJORA?

Autor: Ignacio Gallego Puyol

NOTA: Pulsando sobre las fotos con borde azul ampliarás la imagen.

Desde que salió el modelo de Elbox, Mediator 1200 SX, nos preguntamos por qué no habrían introducido muchas de sus mejoras ya de base en el modelo 1200 a secas. Es un poco predecible que si hay mas de las tarjetas programadas para el modelo primitivo de 4 PCI, haya usuarios que quieran poner todas al tiempo. Ahora todos nos preguntamos si no habrá un modelo "Deluxe" que se sacarán de la manga para incluir el AGP con el que impresionarnos cuando saquen la SharkPPC. :-)))

Este nuevo modelo, además de traer 6 PCI, trae algunas otras mejoras, pero también trae algunas cosas con las que no contábamos algunos usuarios. No todo va a ser bueno ¿verdad?


El paquete completo - 29 Kb¿ACOGIENDONOS A UNA OFERTA?

En realidad, como todo usuario de Amiga, siempre vamos a ver si podemos ahorrarnos algo, en ese aspecto no nos diferenciamos mucho de una u otra plataforma :-D (que rácanos que somos ¿eh? :D ). El caso es que este humilde escribano se acogió a la oferta que Elbox ofreció a todos sus usuarios registrados de la Mediator normal, pero el tiro le salió por la culata, como vulgarmente se suele decir.

Uno piensa que si vale 239 EUR nueva, y puedes conseguirla por 199 EUR se va a ahorrar mucho :-) Pero nada mas lejos de la realidad. Siempre pensamos en el precio final en un principio sin contar los gastos de envio y otros inesperados u adicionales. En este caso el gasto de envio adicional era la querida aduana que tenemos ya que Polonia, cuando hice el pedido, no pertenecía a la Unión Europea. Total que de 199 + (otra cosa que pedí) + gastos de paquete por avión 1 kg + aduana + gastos de correos y + molestias por tener que ir a la Aduana, uno a veces preferiría haberselo pensado y comprarlo en otra tienda. :-))

Total: 303,9 EUR ¿eh? ¿donde esta el ahorro? :-) Y aún hay usuarios que piensan que no nos gusta el Amiga y que es muy caro para todos ¡y yo no soy rico! ¡leñe! :D Ah y dos horas de ida y vuelta en autobus para ir a la puñetera aduana.

Tabla comparativa a fecha de 03/04/2003

Nota Encanta del 21/9/2004: Polonia ahora SI pertenece a la Unión Europea, y desde su web podemos comprar directamente y nos lo envían a casa sin gastos de Aduana. Consulte los precios actuales desde su tienda virtual para comprobarlo).

Tienda: ELBOX ASB VESALIA KDH
País: Polonia España Alemania Alemania
Método: Desde la Web Desde la Web Desde la Web Desde la Web
Precio
Mediator 1200SX:
239,95 EUR
199,95 EUR (1)
237,00 EUR 278.00 EUR 278.90 EUR
Gastos envio para Madrid-España: 21 EUR (1Kg)
por Avión
9,6 EUR (hasta 5Kg)
por agencia
S.D. S.D.
Pago: Tarjeta de crédito por Web Segura Tarjeta de crédito por Web Segura Transferencia bancaria
a banco alemán
(coste tarifa bancos,
unos 12-18 EUR)
Tarjeta de crédito por Web Segura
Tiempo espera: 2 semanas Si hay Stock en la semana 2-3 semanas 3 Dias
Aduana: 40 EUR N.P. N.P. N.P.
Oficina Postal: 3 EUR N.P. N.P. N.P.
¿Hay que ir a
recogerlo?:
Sí (2 horas de Autobus ida-vuelta) No (Te lo traen a casa) No (Te lo traen a casa) No (Te lo traen a casa)
Total: 263,95 EUR (2)
303,95 EUR
246,6 EUR 290 EUR (3)
296 EUR (4)
278,9 EUR (5)
299,9 EUR (6)
Leyenda:

N.P.: No Procede
S.D.: Sin datos
(1): Precio de oferta para usuarios registrados en febrero-marzo 2003
(2): Precio de total en precio de oferta para usuarios registrados
(3): Datos gastos transferencia con 12 EUR en Vesalia, no se incluye gastos adicionales.
(4): Datos gastos transferencia con 18 EUR en Vesalia no se incluye gastos adicionales
(5): Datos gastos sin gastos Madrid-España.
(6): Posibles gastos en base factura Mediator1200 del 6/3/2002 (21 EUR)

Aunque algunas tiendas admiten otras formas de pago/envio, aquí se han elegido las que prefiere el autor del artículo.

Estos datos son puramente orientativos, en ningún caso me hago responsable de la posible fluctuación de las monedas extranjeras, así como de la variación de los gastos aquí expuestos dependiendo de una u otra provincia-país al que sean enviados. Tampoco tengo acciones ni comisión en las diferentes tiendas aquí expuestas. :)

Que cada uno saque sus propias conclusiones.


Mediator SX - 86 KbLAS COSAS BUENAS

Las ventajas de Mediator 1200 SX son evidentes, lo mas importante 6 Tarjetas PCI, que pueden ser empleadas para todo lo mas importante y desarrollado hasta la fecha:

- Tarjetas de vídeo
- Tarjetas de red 10/100
- Tarjetas de sonido
- Tarjetas de TV
- Tarjeta 5 USB Spider 2.0 (soporta USB 2.0)

Y te queda un Slot libre, para la futura SharkPPC, o el modulo de descompresion MPEG-2 por hardware (quien sabe :) ).

Si desea saber todos los modelos de tarjetas testeados hasta la fecha, en la web de Elbox tiene un documento con toda la lista actualizada.

En mi caso por el momento solo tengo 4 instaladas:

- Tarjeta de vídeo Voodoo3 3000 PCI
- Tarjeta de red D-Link 10/100 DFE-538TX
- Tarjeta de sonido Sound Blaster 128
- Tarjeta Spider 2.0

A lo mejor también le meto una Sintonizadora de TV modelo Avermedia TVCapture98 (con chip BT878). Aunque en mi caso sólo es como dato curioso ya que tengo un modelo externo de sintonizador (JoyTV de la misma marca).

Otras mejoras son la posibilidad de elegir indistintamente entre conector AT o ATX para la alimentación. Esto tiene una contrapartida que veremos un poco mas adelante y es solamente aplicable a según el modelo de Torre que poseas.

Mediator 1200SX, trae el MultiMediaCD ya incluido, con lo que no hace falta añadirlo a la compra, además de que este CD y no como en su anterior versión, no requiere "modificar" los chips de la tarjeta para usarlo, ya que el pack completo esta listo para instalar y usar. En Mediator1200, para poder usar los controladores multimedia (según decían los de Elbox) era necesario cambiar 2 chips de sus zócalos, y incluían en el propio MMCD, un set con dos chips etiquetados con diferente pegatina de color, unas instrucciones visuales (en fotografías) y una "palanquita" metálica para extraer cómodamente los chips antiguos y meter los modernos. Este jolgorio extraño era debido a la protección, aunque también dependía (según otra fuentes informativas) de la versión de chips de la propia placa (es decir, a lo mejor tenias que cambiarlos o a lo mejor no, ¡sorpresa! :-) ).

La instalación de Mediator 1200 SX es idéntica a la normal, lo único es que es mas grande. Aunque en este caso, deberemos tener como mínimo acceso a un lector de CD-ROM, ya que los controladores de la propia tarjeta estan también incluidos dentro del MMCD y no en disquete como la versión normal.

También tiene la capacidad de opción Wake-Up, aunque esta opción supongo que será mas utilizada por aquellos entendidos, al poder "poner en marcha" el Amiga si se hace una petición por red de área local (LAN) o dispositivos USB (según reza su escueto manual).

Y otra cosilla destacable es el hecho de que si tienes una torre/fuente de alimentación con ATX, puedas conectar el cable de Power-SW a la Mediator nueva.


Y TAMBIEN LAS PEGAS DEL PRODUCTO

Bien lo primero con lo que nos encontramos nada mas abrir el paquete de Mediator 1200 SX es con que el manual de la SX es el de la propia versión normal, con la única excepción de que lleva una escueta hoja impresa por las dos caras que hace mención a las nuevas mejoras, opciones básicas y como registrarse.

Mediator1200 vs SX - 21 KbPor supuesto no hay versión en castellano, pero la parte central de dicho manual lleva una explicación visual por fotos que si ya has instalado anteriores sistemas de buses o ampliaciones similares no tendrán ningún problema en seguir, incluso si se trata de nuevos usuarios, les será de utilidad.

Como he dicho anteriormente, la SX es mucho mas grande, esto limita el espacio de acceso a determinados lugares en la ubicación de componentes en el propio Amiga1200.

La primera pega es que si posees tarjetas de aceleración de interface IDE, estas quedaran totalmente ocultas por el armazón de la SX, y sólo podrás acceder a ellas si previamente has quitado la tarjeta. Un ejemplo práctico es el IDEFIX + IDE Express!, el modulo IDE-Express quedará totalmente inaccesible y oculto, mientras que la placa IDEFIX, quedará muy pegada a espacio del último slot PCI.

IDEFix - 34 KbSoluciones viables frente a este problema:

Otras ampliaciones IDE - 36 Kb
Quedaran ocultas - 27 Kb
Otras ampliaciones IDE quedaran ocultas por la Mediator.

Para la placa IDE Express!, ninguna, si se ha instalado correctamente dicha placa, no tendrás problemas a no ser que uses tu Amiga como una maraca o coctelera :-) (cosa bastante improbable).

Para la placa IDEFIX, lo fácil sería comprar otro cable de 2.5" a 2.5" mas largo que el que viene de serie, esto supondría de un gasto adicional de unos 12 EUR (35 cm, ASB), Aunque supongo que si se lo pueden hacer o encargar a medida y sea mas largo de 6 cm y mas corto de 20 será lo mejor pues sino se acercaran peligrosamente al límite recomendable para uso óptimo de conexión IDE (los cables de metro y medio que algunos pueden utilizar aparte de no ser muy extendidos, no son nada recomendables :)) ). Piensen que después del cable de 2.5" hay que poner el cable de 3.5" para los HD normales que solemos tener 35 + 45 cm (cable normal) en fin... :-)

Para otros modelos de Placas IDE mejoradas, no tengo datos suficientes, pero según pone en el manual de Mediator 1200, en las fotos se ve claramente que la Elbox Fast ATA 1200 (Power Flyer) será totalmente tapada por la Mediator.

Keyboard y ATX - 60 KbOtro problema (aunque este dependerá del modelo de torre que tengamos) es el hecho de que en algunas configuraciones el cable de alimentación y la salida del cable de teclado DIN que tengamos instalado estan justo en la misma ubicación. ¿Que se traduce de esto? Pues o que se conecta una cosa u otra pero las dos en el mismo lugar no hay forma. :-)

Esto no es en realidad un fallo de Elbox, aunque bien podían haber previsto que no todo el mundo usa sus productos para hacer ordenadores Elbox con "Amiga inside" :-) Pero no deja de ser un incordio tener que reconfigurar o decidir donde empotrar el conector del teclado para poder usar por ejemplo fuentes ATX.

Este fallo tan pronunciado ya pasaba también con otra vieja ampliación conocida del autor de este artículo: AteoBus de Ateo Concepts (empresa ya desaparecida).

Podían haber situado los conectores de alimentación por ejemplo en la zona donde esta el logotipo de Elbox, que es una zona desahogada del diseño de componentes, y así todos estaríamos contentos. Supongo que una buena idea sería remitirles este artículo con las fotos para que vean las pegas que les sacamos a los productos y en su versión de Mediator 1200 SMCV (Super-Mega-Cachi-Version) lo tengan en cuenta. :-)

PCI sin acceso exterior - 26 KbY una última y peculiar pega (aunque no sé hasta que punto (que también depende de la torre que tengamos, en este caso es una V-Tower que fue comprada en Vesalia). Es el hecho de que uno de los slots PCI queda "por fuera" de las salidas al exterior, quedando sin sujeción posible por el tornillo. En la web de Elbox pone que es compatible con los siguiente modelos de torre: Mirage 1200, E/BOX 1200, Power Tower, Winner Tower, Infinitiv Tower, EZ Tower.


LA INSTALACIÓN

Nota: Estos comentarios son realizados por un usuario de Mediator normal que se amplia a SX. Para saber como se enfrenta un usuario normal a la Mediator normal, lea el artículo anterior a este. :-)

Lo cierto es que esta es la parte mas sencilla de todo el embrollo de la ampliación. La compra resultó algo pesada, descubrir las pegas un poco malo, pero la instalación fue de lo mas fluida.

  1. Lo primero es abrir la torre.

  2. Acceder a los componentes.

  3. Quitar o apartar el cable SCSI del Kit SCSI de la aceleradora si esta molestando (y si tenemos dicho cable).

  4. Quitar la aceleradora del Slot "passthrough".

  5. Quitar las tarjetas PCI que tengamos conectadas a la Mediator normal.

  6. Desatornillar el soporte superior derecho de la placa Mediator.

  7. Desconectar/Quitar con cuidado la Mediator 1200 de la placa "passthrough" de la propia Mediator.

  8. Desconectar el "passthrough" de Mediator del propio A1200.

  9. Comprobar con asombro como el "passthrough" de Mediator 1200 y de Mediator 1200 SX son casi idénticos y poner el de la nueva por no tener ni idea y querer asegurarse de posibles fallos. :-D

  10. Poner la nueva Mediator SX y atornillarle el soporte superior derecho.

    Mas soporten en la SX - 25 KbLa placa Mediator 1200 SX tiene mayor cantidad de soportes de plástico por detras con respecto del modelo normal. Con lo cual queda mucho mas encajada que la otra versión. Esto es principalmente debido a la mayor superficie que tiene ahora. Pero también se agradece mucho que ahora quede menos "tinguiringui". Yo habría puesto un par de tornillos de soporte para asegurar una sujeción perfecta, pero Elbox no lo debe haber pensado.

  11. Volver a poner la aceleradora y su cable SCSI.Salida trasera de las tarjetas PCI - 67 Kb

  12. Volver a conectar las tarjetas PCI.

    Dependiendo de los modelos de tarjeta podremos vislumbrar que algunas son realmente enanas, como por ejemplo las tarjetas Spider USB o la propia tarjeta de Red (las de hoy en día, nada tienen que ver con los viejos modelos, son como una tercera parte de las antiguas) Con lo que podemos elegir su "ubicación", si vemos que tenemos algunos impedimentos dependiendo de nuestro modelo de torre, o incluso si vemos que algunas tarjetas estan demasiado pegadas unas con otras (no es bueno tener tarjetas mastodónticas unas pegadas a las otras. Aunque esto lo podemos solucionas si ponemos un ventilador adicional interior de torre (como los que hoy en día se venden para otras plataformas).

Una vez metido todo en su lugar, la primera prueba es para ver si se enciende nuestro querido Amiga-frankenstein :-) si vemos que no hay fallos de encendido de algún tipo, volveremos a montar los tornillos ya dejarlo en su ubicación normal.

Como nota especial el autor de este documento no tuvo ningún incidente de este tipo. Y quedé gratamente sorprendido, siempre suele haber algún que otro contratiempo, pero en esta ocasión, la instalación fue como la seda, en menos de 30 minutos todo colocado, y sin prisa alguna, por supuesto.


¿SOFTWARE A MI? BAH, SOY EL MAESTRO DE LAS LLAVES :D

NOTA: el autor del documento tenia instalados de antemano las últimas revisiones del software actualizado hasta la versión MediatorUP 3.6 y MMCD Up v1.22.

Los controladores de la Mediator 1200 SX vienen en una caja tipo slim (de las mas finitas) sin portada de CD, es decir el propio CD hace de portada. :-) Es un disco CD-R que esta casi vacío. En el encontraremos todo lo necesario para una correcta y rápida instalación, aunque la versión provista en dicho CD es la 1.19 para los controladores multimedia, y 3.5 para los controladores de la propia Mediator, también encontraremos un directorio con la web de Elbox completa, que al pulsar su iconito nos cargará automáticamente el AWEB del OS3.9, con la web visible con fecha de 18 Noviembre del 2002, lo que nos da una idea de la actualidad de los controladores adjuntos.

Captura del contenido del CD - 124 Kb Tendremos la web de Elbox en el MMCD - 126 Kb

Como en mi caso ya estaba bien "actualizado" y encendí la primera vez el ordenador para ver si funcionaba, comprobe con mayor asombro como todo lo que tenía funcionaba perfectamente con lo actual, es decir, si somos alegres poseedores de Mediator 1200 y nos cambiamos a SX y tenemos todo actualizado correctamente, no tenemos que añadir nada, poner y usar, verdadero "plug & play" :-) Es mas, la situación de las tarjetas aunque la puliéramos haber variado de conexión de slot PCI, y algunas puedan estar en diferente posición, esto no afecta para nada al funcionamiento de software.


CONCLUSIÓN

Si estamos absolutamente seguros de que vamos a usar mas de 4 tarjetas PCI en nuestro Amiga, entonces si merece la pena ampliarse. También si somos verdaderos usuarios de Amiga será apto directamente comprar la SX en lugar de la normal en previsión de futuras ampliaciones o tarjetas adicionales.

El soporte dado por la marca de la tarjeta es bastante bueno, incluso si registramos la tarjeta y el MMCD, estamos puntualmente informados por correo electrónico de posibles ofertas, informaciones adicionales e incluso nos envían puntualmente las actualizaciones automáticamente cuando estas estan disponibles.

Los materiales y el manual (aunque no venga en castellano) son de buena calidad. Y el acabado total deja buen sabor de boca. Aunque quizás un manual personalizado y actualizado para el modelo, en lugar del manual antiguo y una hoja de referencia adicional, habría sido mas aceptado por usuarios que no hayan tenido el modelo anterior de dicha tarjeta, dejándoles el camino más fácil de antemano. Un buen acierto sin embargo haber incluido los controladores multimedia en el pack, sin tener que pagar mas por ellos (aunque en el precio ya estuviera incluido), y por supuesto haber dejado atrás extrañas sustituciones de chips para poder usar ciertos controladores. :-)

El soporte de algunos modelos de tarjetas gráficas quizás podría mejorarse. Hoy en día es difícil encontrar algunas tarjetas aceleradoras o gráficas para PCI, pero aun hay buenas marcas conocidas que siguen sacando modelos en PCI. Podrían mejorar en eso sus esfuerzos no encasillandonos sólo en tarjetas de difícil compra para los tiempos que corren. Por otra parte el soporte para otras tarjetas es mas que aceptable siendo incluso fáciles de encontrar la mayoría en cualquier tienda de productos de "otras plataformas" a precios realmente interesantes. O incluso disponiendo de ellas de antemano si somos usuarios de varias plataformas.

Un producto bastante bueno de cara al usuario de Amiga1200 que desea o tiene pensado ampliar mas su Amiga con hardware más barato y accesible en cualquier lugar. Una buena elección si ese es su camino y no puede esperar a "la revolución del nuevo Amiga". :-)


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